Les mystèrs du cerveau décrits par le neurochirurgien Hugues Duffau

Pour comprendre la plasticité cérébrale

Les mystèrs du cerveau décrits par le neurochirurgien Hugues Duffau

L’erreur de Broca, exploration d’un cerveau éveillé

Le professeur Hugues Duffau, neurochirurgien, opère en France depuis 1997 en employant la technique de la chirurgie cérébrale éveillée. Inspiré par les techniques opératoires des professeurs Ojemann et Penfield, il a découvert au fil des 600 opérations effectuées depuis cette date, les mystères de la plasticité cérébrale. Cette capacité du cerveau à se réorganiser et à se remodeler porte de grands espoirs pour les enfants et les adultes souffrant de lésions cérébrales. Les travaux les plus récents en neurosciences et en imagerie cérébrale ont bouleversé ce que la neurologie enseignait depuis 150 ans quand elle posait le localisationnisme comme mode d’organisation du cerveau : le cerveau était divisé en régions, chacune correspondant à une fonction spécifique. Les promesses de la neuroplasticité sont pourtant aujourd’hui établies et le professeur Duffau les décrit au fil de ce livre destiné au grand public (système neveux, du cortex, des fibres blanches profondes et leur organisation en réseaux). Il n’omet pas de mentionner l’extraordinaire force morale de ses patient et les ressources insoupçonnées qu’ils se découvrent dans l’épreuve… Il explique les limites du transhumanisme qui sous-estime la mystérieuse équation du cerveau. Il décrit enfin les limites de la plasticité quand les destructions cérébrales altèrent le réseau de fibres blanches en profondeur, le potentiel de réorganisation n’est pas illimité…

A ses débuts, en rompant avec le dogme de l’aire de Broca, le professeur Duffau a été très critiqué. Sa réflexion, scientifique mais aussi philosophique et sociale, porte dès lors sur le mode d’organisation de la médecine, de la recherche et du partage du savoir. Avec une question : la merveilleuse organisation du cerveau serait-elle duplicable pour l’organisation sociale (réseaux, hiérarchie pyramidale ou non, développement de la recherche pluridisciplinaire à l’échelle internationale, etc.).

Une lecture édifiante et source d’espoirs pour les parents. Et les thérapeutes !

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